L'entreprise de Bill Gates va construire un réacteur nucléaire expérimental dans l'Idaho

L’entreprise de Bill Gates va construire un réacteur nucléaire expérimental dans l’Idaho

Même si l’industrie n’en est qu’à ses débuts, il semble que l’intérêt pour l’énergie nucléaire commence à renaître aux États-Unis. TerraPower, fondée par Bill Gates, a annoncé la semaine dernière avoir choisi la petite ville de Kemmerer dans le Wyoming pour construire son premier réacteur refroidi au sodium de 345 mégawatts.

La société a maintenant annoncé qu’elle construirait le premier réacteur à chlorure liquide dans l’Idaho.

Le réacteur sera construit au laboratoire national avec le soutien de la Compagnie du Sud. TerraPower dit que ce type de réacteur diffère des autres en ce qu’il génère de l’énergie propre et produit de la chaleur, ce qui pourrait attirer les industries lourdes comme les aciéristes, qui nécessitent des températures énormes et des quantités massives d’énergie. Cependant, le premier réacteur servira à des fins de recherche.

Southern Company a déclaré que la conception sera le premier réacteur à fission à spectre rapide alimenté au sel fonctionnant dans une réaction nucléaire en chaîne autonome. Sa capacité sera relativement faible – seulement 500 kilowatts. 

Le réacteur sera opérationnel en 2026, bien que le développement ait commencé en 2015, lorsque les deux sociétés ont reçu 40 millions de dollars du département américain de l’Énergie pour développer des réacteurs à chlorure liquide.

Les chercheurs pensent que de tels réacteurs pourraient devenir l’une des solutions les plus populaires pour les applications industrielles, réduisant la dépendance des industries lourdes vis-à-vis des sources d’énergie fossiles. La même production d’acier est responsable de 9 % des gaz à effet de serre.

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